Año pandémico marcado por un repunte del hambre en el mundo

12 de julio de 2021, Roma – Hubo un empeoramiento dramático del hambre en el mundo en 2020, dijeron hoy las Naciones Unidas, que probablemente esté relacionado con las consecuencias del COVID-19. Si bien el impacto de la pandemia aún no se ha mapeado por completo *, un informe de varias agencias estima que alrededor de una décima parte de la población mundial, hasta 811 millones de personas, estaban desnutridas el año pasado. El número sugiere que se necesitará un tremendo esfuerzo para que el mundo cumpla su promesa de acabar con el hambre para 2030.

La edición de este año de El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo es la primera evaluación mundial de este tipo en la era de la pandemia. El informe es publicado conjuntamente por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA). Organización (OMS).

Las ediciones anteriores ya habían advertido al mundo de que estaba en juego la seguridad alimentaria de millones, entre ellos muchos niños. “Desafortunadamente, la pandemia continúa exponiendo las debilidades de nuestros sistemas alimentarios, que amenazan la vida y los medios de subsistencia de las personas en todo el mundo”, escriben los jefes de las cinco agencias de la ONU ** en el Prólogo de este año.

Continúan advirtiendo sobre una “coyuntura crítica”, incluso mientras depositan nuevas esperanzas en un mayor impulso diplomático. “Este año ofrece una oportunidad única para promover la seguridad alimentaria y la nutrición mediante la transformación de los sistemas alimentarios con el próximo Cumbre de sistemas alimentarios de la ONU, los Cumbre de Nutrición para el Crecimiento y el COP26 sobre el cambio climático “.” El resultado de estos eventos “, añaden los cinco,” continuará dando forma a la […] segunda mitad del Decenio de Acción de las Naciones Unidas sobre la Nutrición “, un compromiso político mundial que aún no ha alcanzado su objetivo.

Los números en detalle

Ya a mediados de la década de 2010, el hambre había comenzado a aumentar, frustrando las esperanzas de un declive irreversible. Es inquietante que en 2020 el hambre se disparó tanto en términos absolutos como proporcionales, superando el crecimiento de la población: se estima que alrededor del 9,9 por ciento de todas las personas sufrieron desnutrición el año pasado, frente al 8,4 por ciento en 2019.

Más de la mitad de todas las personas desnutridas (418 millones) viven en Asia; más de un tercio (282 millones) en África; y una proporción menor (60 millones) en América Latina y el Caribe. Pero el aumento más pronunciado del hambre se registró en África, donde la prevalencia estimada de la desnutrición (21 por ciento de la población) es más del doble que la de cualquier otra región.

También en otras mediciones, el año 2020 fue sombrío. En general, más de 2.300 millones de personas (o el 30 por ciento de la población mundial) carecían de acceso a una alimentación adecuada durante todo el año: este indicador, conocido como la prevalencia de inseguridad alimentaria moderada o grave, se disparó en un año tanto como en los cinco anteriores. conjunto. La desigualdad de género se profundizó: por cada 10 hombres con inseguridad alimentaria, había 11 mujeres con inseguridad alimentaria en 2020 (frente a 10,6 en 2019).

La malnutrición persistió en todas sus formas, y los niños pagaron un alto precio: en 2020, se estima que más de 149 millones de menores de cinco años sufrieron retraso en el crecimiento o fueron demasiado bajos para su edad; más de 45 millones, emaciados o demasiado delgados para su altura; y casi 39 millones, con sobrepeso. *** Un total de tres mil millones de adultos y niños permanecieron excluidos de las dietas saludables, en gran parte debido a costos excesivos. Casi un tercio de las mujeres en edad reproductiva padecen anemia. A nivel mundial, a pesar de los avances en algunas áreas (más lactantes, por ejemplo, se alimentan exclusivamente con leche materna), el mundo no está en camino de alcanzar los objetivos de ningún indicador de nutrición para 2030.

Otros impulsores del hambre y la desnutrición

En muchas partes del mundo, la pandemia ha provocado recesiones brutales y ha puesto en peligro el acceso a los alimentos. Sin embargo, incluso antes de la pandemia, el hambre se estaba extendiendo; los avances en materia de desnutrición quedaron rezagados. Esto fue aún más cierto en las naciones afectadas por conflictos, extremos climáticos u otras recesiones económicas, o que luchan contra una alta desigualdad, todos los cuales el informe identifica como los principales impulsores de la inseguridad alimentaria, que a su vez interactúan. ****

Sobre las tendencias actuales, El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo estima que el Objetivo de Desarrollo Sostenible 2 (Hambre Cero para 2030) se perderá por un margen de casi 660 millones de personas. De estos 660 millones, unos 30 millones pueden estar relacionados con los efectos duraderos de la pandemia.

¿Qué se puede (todavía) hacer

Como se señaló en el informe del año pasado, la transformación de los sistemas alimentarios es fundamental para lograr la seguridad alimentaria, mejorar la nutrición y poner una alimentación saludable al alcance de todos. La edición de este año va más allá y describe seis “caminos de transformación”. Estos, dicen los autores, se basan en un “conjunto coherente de carteras de políticas e inversiones” para contrarrestar los factores que impulsan el hambre y la desnutrición.

Dependiendo del impulsor particular (o combinación de impulsores) que enfrenta cada país, el informe insta a los legisladores a:

  • Integrar las políticas humanitarias, de desarrollo y de consolidación de la paz en las zonas de conflicto, por ejemplo, mediante medidas de protección social para evitar que las familias vendan escasos bienes a cambio de alimentos;
  • Ampliar la resiliencia climática en todos los sistemas alimentarios, por ejemplo, ofreciendo a los pequeños agricultores un amplio acceso a seguros contra riesgos climáticos y financiamiento basado en pronósticos;
  • Fortalecer la capacidad de recuperación de los más vulnerables a la adversidad económica, por ejemplo, mediante programas de apoyo en especie o en efectivo para reducir el impacto de las crisis de tipo pandemia o la volatilidad de los precios de los alimentos;
  • Intervenir a lo largo de las cadenas de suministro para reducir el costo de los alimentos nutritivos, por ejemplo, fomentando la siembra de cultivos biofortificados o facilitando el acceso de los productores de frutas y hortalizas a los mercados;
  • Abordar la pobreza y las desigualdades estructurales, por ejemplo, impulsando las cadenas de valor alimentarias en las comunidades pobres mediante transferencias de tecnología y programas de certificación;
  • Fortalecer los entornos alimentarios y cambiar el comportamiento de los consumidores, por ejemplo, eliminando las grasas trans industriales y reduciendo el contenido de sal y azúcar en el suministro de alimentos, o protegiendo a los niños del impacto negativo de la comercialización de alimentos.

El informe también pide un “entorno propicio para los mecanismos e instituciones de gobernanza” para hacer posible la transformación. Insta a los responsables de la formulación de políticas a realizar consultas amplias; empoderar a las mujeres y los jóvenes; y ampliar la disponibilidad de datos y nuevas tecnologías. Sobre todo, instan los autores, el mundo debe actuar ahora – o ver cómo los impulsores del hambre y la desnutrición se repiten con creciente intensidad en los próximos años, mucho después de que haya pasado el impacto de la pandemia.

Notas

* Para reflejar la incertidumbre adicional inducida por la pandemia, la edición de este año presenta por primera vez un rango (720 millones a 811 millones) en lugar de un solo número de título. Para los desgloses regionales, se utiliza el número de 768 millones, la estimación de rango medio. Ya sea que se considere el valor inferior, medio o superior del rango, el aumento anual sobre el número de rango medio de 2019 de 650 millones es sustancial. En el extremo superior, este aumento es de 161 millones masivos. (Toda la serie histórica se revisa anualmente de acuerdo con los nuevos datos).

** Para la FAO: Qu Dongyu, Director General; por el FIDA: Gilbert F. Houngbo, presidente; por UNICEF: Henrietta H. Fore, Directora Ejecutiva; para el PMA: David Beasley, Director Ejecutivo; para la OMS – Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General.

*** Las reglas de distanciamiento social hicieron que los datos nutricionales fueran excepcionalmente difíciles de recopilar en 2020. Algunas cifras, especialmente para la emaciación en menores de cinco años, pueden ser más altas que estas estimaciones.

**** Cuantos más conductores tiene un país, peor es la desnutrición y la desnutrición, mayor es la inseguridad alimentaria y más prohibitivo es el costo de las dietas saludables para sus ciudadanos.

GLOSARIO

Hambre: una sensación incómoda o dolorosa causada por la falta de energía de la dieta. Privación de alimentos; no comer suficientes calorías. Se usa aquí indistintamente con desnutrición (crónica). Medido por la prevalencia de desnutrición (PoU).

Inseguridad alimentaria moderada: un estado de incertidumbre sobre la capacidad de obtener alimentos; riesgo de saltarse comidas o ver que se acaben; verse obligados a comprometer la calidad nutricional y / o la cantidad de alimentos consumidos.

Inseguridad alimentaria severa: quedarse sin comida; hambre experimentada; en el caso más extremo, tener que pasar un día o más sin comer.

Desnutrición: la condición asociada a deficiencias, excesos o desequilibrios en el consumo de macro y / o micronutrientes. Por ejemplo, desnutrición y obesidad son ambas formas de desnutrición. Niño retraso del crecimiento o debilitante son ambos indicadores de desnutrición.

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