Comunicar la seguridad alimentaria en la era del COVID-19: ganarse la confianza del consumidor

17/11/2020 Bangkok

La información errónea sobre el impacto que está teniendo el coronavirus en la seguridad de los alimentos en la región de Asia y el Pacífico ha generado confusión y preocupación entre los consumidores, y es hora de dejar las cosas claras, anunció la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). hoy dia.

La propagación de COVID-19 ha afectado las cadenas de suministro y el comercio internacional en toda la región. Pero las preocupaciones entre las partes interesadas en la seguridad alimentaria y los consumidores de que COVID-19 podría transmitirse a través de los alimentos, mensajes impulsados ​​en gran medida por información inexacta e incompleta, ha alimentado aún más los malentendidos.

En respuesta, la FAO y sus socios están convocando a un Conferencia regional sobre inocuidad de los alimentos en Asia y el Pacífico. El foro virtual con sede en Bangkok está reexaminando muchas de las afirmaciones de supuestas importaciones de alimentos contaminados con COVID-19 para restaurar la confianza y la buena higiene en la manipulación, procesamiento y consumo de alimentos.

“En toda Asia y el Pacífico, las noticias sobre cuestiones de inocuidad de los alimentos aparecen con frecuencia en los titulares y los informes sobre la contaminación de los alimentos y las enfermedades transmitidas por los alimentos causan alarma entre el público y afectan a las empresas locales”, dijo Jong-Jin Kim, Subdirector General y Representante Regional de la FAO. . “La preocupación entre los consumidores puede reflejar una falta de confianza en la forma en que se hace cumplir y se practica la seguridad alimentaria, y por eso un foro como este es importante para recuperar la confianza con respecto al coronavirus, pero también para recordar que, al mismo tiempo , una buena higiene de los alimentos es necesaria para evitar contraer otras enfermedades transmitidas por los alimentos bastante graves ”.

Los expertos en seguridad alimentaria de toda la región están enfatizando la importancia crítica de los programas de seguridad alimentaria que son requisitos previos, como las buenas prácticas de higiene, y están subrayando la necesidad de un esfuerzo concertado para promover las normas de seguridad alimentaria y las medidas sanitarias y fitosanitarias (MSF), así como inversiones en nuevas tecnologías y digitalización.

Debe ganarse la confianza del consumidor, y eso requiere inversión

La mejora de las normas de seguridad alimentaria en la región de Asia y el Pacífico requerirá una mayor inversión en la infraestructura y la capacidad técnica para garantizar que todos los alimentos disponibles en el mercado sean seguros para el consumo humano. Como solo un ejemplo, en muchas partes de la región, el almacenamiento en frío y el transporte adecuado es difícil de encontrar, lo que crea un mayor riesgo de que los alimentos se contaminen y causen enfermedades si no se cocinan completamente.

Los marcos legales y reglamentarios para el control de los alimentos, incluidas las importaciones, que están en consonancia, si no armonizados, con los de otros países son prioridades importantes para los Miembros. La realización de evaluaciones nacionales de inocuidad de los alimentos, realizando mejoras a lo largo del tiempo utilizando indicadores, es teóricamente un buen enfoque. Garantizar mecanismos de coordinación multisectorial a lo largo de la cadena alimentaria y un buen gobierno corporativo, con regulaciones y aplicación actualizadas, sigue siendo una prioridad clave.

Trabajar con los medios para aclarar la historia

El crecimiento de la tecnología de la información ha tenido un impacto en la confianza de los consumidores en relación con la seguridad alimentaria. Las noticias inexactas pueden difundirse rápidamente a través de los medios sociales y electrónicos, donde la falta de precisión puede resultar en temores injustificados que conducen a acciones innecesarias, como la destrucción de alimentos, basadas en rumores más que en ciencia. Esto se ve agravado por la limitada experiencia en la región de Asia y el Pacífico sobre comunicación de riesgos que, si se promociona mejor, podría ayudar a garantizar que la información correcta esté disponible en el momento adecuado para evitar malentendidos entre los consumidores.

La comunicación del cambio de comportamiento y la creación de una ‘cultura de seguridad alimentaria’ son enfoques que deben ocupar un lugar destacado en la agenda de las autoridades nacionales de seguridad alimentaria. Estos requieren un compromiso serio para construir un mayor entendimiento entre los operadores de empresas alimentarias, los actores de la cadena de suministro y los consumidores para garantizar que las medidas de seguridad alimentaria estén implementadas desde la granja hasta la mesa.

En resumen, se le dijo al foro que todos debemos trabajar juntos para desmitificar la seguridad alimentaria para las organizaciones de medios nacionales.

Seguridad alimentaria significa seguridad alimentaria

Ahora se reconoce ampliamente que la seguridad alimentaria, la seguridad alimentaria y la nutrición van de la mano, y lograr el Hambre Cero en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) del mundo es más que proporcionar una alimentación adecuada para todos, también es sobre garantizar dietas seguras y nutritivas para todos.

La Conferencia Regional sobre Inocuidad de los Alimentos en Asia y el Pacífico es copatrocinada por la FAO y el Ministerio de Salud Pública, El Gobierno Real de Tailandia y da la bienvenida a todas las autoridades competentes, el sector privado, la sociedad civil, el mundo académico, los estudiantes, los medios de comunicación y el público en general a este debate en profundidad sobre cuestiones clave de seguridad alimentaria. Estas sesiones virtuales se distribuyen en cuatro días de noviembre. El registro es gratuito y se puede encontrar en este enlace.

El tema de este foro es “Regular. Delegar. Participar.” Cuando se trata de recuperar la confianza en la seguridad alimentaria, tres no son una multitud.

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