Cultivar la resiliencia: cultivo de aceitunas en Palestina

El próximo mes, Abbas Milhem se unirá a miles de otros agricultores palestinos en la cosecha anual de aceitunas. A medida que el sol cae sobre el desierto de Cisjordania, los agricultores y sus familias pasarán largas horas alcanzando las ramas de los olivos nudosos, sacudiendo la fruta en cestas y lonas. Se cosechan a mano o con palos largos y puntiagudos que pueden cortar una rama limpia en una sola pasada.

Es un ritual al que se ha sumado Milhem desde que era niño, cuando su padre cultivaba la misma tierra cerca de la ciudad de Jenin, en la sección norte de Cisjordania. Milhem recuerda haberse maravillado con los melocotoneros y los albaricoqueros alineados en su huerto, las almendras y otras nueces que caían de los árboles a medida que maduraban. Ahora, sus arboledas son casi todos olivos, uno de los únicos productos en los que puede confiar incluso en tiempos de sequía, ya sea por una estación seca o por la escasez de agua controlada por los supervisores israelíes. Ha sido difícil ver sus campos, y los que lo rodean, cambiar tan drásticamente en su vida. Aún así, como el olivo, Milhem permanece firmemente arraigado a la tierra donde creció.

Abbas Milhem en su finca de olivos. Foto cortesía de Abbas Milhem

Casi la mitad de los disponibles tierras agrícolas en Cisjordania está plantado de olivos, más de 12 millones de ellos. Las aceitunas y el aceite de oliva representan una cuarta parte de los ingresos agrícolas de la zona. Solía ​​haber incluso más árboles, pero se convirtieron en un objetivo fácil para los colonos israelíes, que los han desarraigado o prendido fuego a sus baúles.

El ataque a los árboles ha estado ocurriendo durante años, incluso décadas, aunque empeoró notablemente después del levantamiento palestino, conocido como el segunda Intifada, en 2000. Después de que la violencia se calmó, el ejército israelí se puso a trabajar para arrancar árboles o arrasarlos hasta el suelo. A los agricultores se les decía a menudo que el ejército necesitaba espacio para operaciones militares o para despejar caminos entre las aldeas. Pero algunos sospechaban que la verdadera razón era hacer aún más difícil para los agricultores palestinos ganarse la vida, con informes que sugieren que el ejército apuntó específicamente a los agricultores.

Rami Barhoush, vicepresidente del Grupo Árabe para la Protección de la Naturaleza (AP Nature), dice que ver los árboles desaparecer sistemáticamente fue impresionante. En 2001, AP Nature inició una campaña para replantar un millón de olivos y árboles frutales a lo largo del rocoso suelo palestino. Hasta la fecha, han vuelto a poner más de 2,5 millones de árboles en el suelo.

Foto cortesía de Abbas Milhem.

Replantar árboles ciertamente ayuda a los agricultores palestinos que luchan por ganarse la vida. Pero los problemas reales, dicen Barhoush y Milhem, se reducen a la falta de agua y la falta de acceso a ella.

“No se nos permite cavar y buscar agua en nuestras ciudades, porque el agua en Palestina es uno de los recursos naturales que viven bajo el control de la ocupación israelí”, explica Milhem mientras hablamos por teléfono. La línea está un poco crujida y me dice que su acceso a Internet puede ser inestable a veces, por lo que la llamada podría cortarse. Afortunadamente, la línea se mantiene firme mientras hablamos, y Milhem es muy claro. “En mi pueblo no hay agua”.

En Palestina, a través de Cisjordania y la Franja de Gaza, el uso del agua está bajo control del gobierno israelí. Una orden militar de 1967 prohíbe a los palestinos cavar pozos, hacer túneles para riego o construir nuevas instalaciones de agua sin permiso expreso. La disparidad resultante deja a cientos de comunidades palestinas sin acceso a agua corriente, lo que significa que a menudo tienen que comprar agua — originalmente obtenida en su propio patio trasero — a los israelíes. “No significa que tengamos escasez de agua en Palestina”, dice Milhem. “Tenemos suficientes recursos hídricos, pero se nos restringe y se nos niega el acceso”.

La Organización Mundial de la Salud recomienda un mínimo de 100 litros de agua per cápita por día para todo, desde beber y cocinar hasta bañarse. Amnistía Internacional estima que los palestinos promedian solo 73 litros, con algunas comunidades de pastores cayendo precipitadamente a solo 20 litros. Los israelíes promedian 300 litros diarios.

Con poca agua disponible para los cultivos, los palestinos han recurrido a frutas y verduras autóctonas que crecerán en un duro clima desértico. Aunque se come pan en casi todas las comidas, no verá campos de cereales u otros cultivos comerciales en una ladera palestina. En cambio, las aceitunas constituyen la mayor parte de sus productos, y las frutas de hueso, manzanas, dátiles, higos y nueces suministran el resto.

Si los agricultores pueden regar los campos y regar sus cultivos, han superado el primer obstáculo. El segundo obstáculo suele ser más aterrador y puede tener efectos más peligrosos. En 2002, Israel construyó un muro alrededor de áreas palestinas en Cisjordania, a menudo atravesando tierras de propiedad palestina en el proceso. “Este es un muro de hormigón alto y aterrador, con puestos de control y puertas cada pocos kilómetros”, dice Barhoush.

Los agricultores deben atravesar estos bloqueos para acceder a sus tierras. Deben obtener permisos militares para pasar los puntos de control, pero incluso cuando lo hacen, a menudo se les niega el acceso. Cuando los agricultores pueden pasar, a veces, los militares solo permiten que los miembros de la familia inmediata se unan a ellos. A veces, tienen que ir solos, recolectando lo que pueden mientras los guardias armados observan. El año pasado, el ONU señaló que a algunos agricultores palestinos se les dio acceso a sus tierras por unos pocos días, cuando la temporada de cosecha dura seis semanas o más.

En conjunto, es casi insoportable para Milhem. Cuando le pido que describa cómo se siente acerca de la agricultura hoy en día, se detiene un momento para ordenar sus pensamientos. Cuando habla, está cansado. “Es la ira y la fealdad y la sensación de impotencia”, dice. Milhem describe a un ganadero en el valle del Jordán que, según él, ha luchado contra ocho ataques en dos meses, tratando de mantener con vida a sus ovejas y cabras. “Se sienten enojados. No tienen los requisitos mínimos para una vida digna. A pesar de eso, siguen ahí… No tienen ametralladoras, no son combatientes. Son simplemente agricultores. Tienen familias, tienen hijas e hijos. Quieren que tengan acceso a la educación, quieren que sus familias tengan acceso a los servicios de salud, pero no tienen nada allí ”.

Ahora, Milhem trabaja como director ejecutivo de la Unión de Agricultores Palestinos e intenta ayudar a los agricultores de la zona a tener acceso seguro a sus tierras. Aunque todavía enfrenta dificultades, dice que recientemente hubo motivos para la esperanza y el optimismo, ya que protestas en todo el mundo surgió esta primavera en respuesta a desalojos violentos en Jerusalén Este. “No exagero al decir que fue increíble”, dice Milhem. “Para aquellos que viven bajo la violencia continua [it’s good to know] que la gente de este mundo se preocupa por su sufrimiento “.

En Palestina, los olivos son más que un cultivo confiable. Su simbolismo se extiende mucho más allá. “El pueblo palestino se ve a sí mismo [like the olive]”, Dice Barhoush. “Suave y humilde por fuera, pero muy difícil de romper por dentro”.

Así que los agricultores continúan plantando olivos, cada uno echando raíces en un suelo accidentado, y cosechan lo que pueden. “Quieren plantar árboles que se queden para ellos y para sus hijos y nietos”, dice Barhoush. “Hay mucha resiliencia en eso”.


Visita nuestra tienda Aquí

Colaborado por

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Abrir chat