El nuevo informe de la FAO destaca el papel de los organismos del suelo para garantizar sistemas agroalimentarios sostenibles y mitigar el cambio climático

12/04/2020 Roma

El estado del conocimiento de la biodiversidad del suelo“. El informe se presentó con motivo de Día mundial del suelo, marcado el 5 de diciembre.

A pesar de que la pérdida de biodiversidad está a la vanguardia de las preocupaciones mundiales, a la biodiversidad que se encuentra bajo tierra no se le está dando la importancia que merece y debe tenerse plenamente en cuenta al planificar intervenciones para el desarrollo sostenible, dice el informe.

“Los suelos no son solo la base de los sistemas agroalimentarios y donde se produce el 95 por ciento de los alimentos que comemos, sino que su salud y biodiversidad también son fundamentales para nuestros esfuerzos por acabar con el hambre y lograr sistemas agroalimentarios sostenibles”, dijo el Director de la FAO. -General QU Dongyu en la ceremonia del Día Mundial del Suelo de hoy.

Sin embargo, el jefe de la FAO señaló el deterioro de la salud del suelo y los numerosos servicios ecosistémicos que brindan. Para evitar consecuencias dramáticas que esta tendencia pueda tener sobre la seguridad alimentaria, la nutrición, el cambio climático y el desarrollo sostenible, pidió acciones urgentes para desbloquear el potencial de los recursos genéticos vivos en los suelos.

En sus comentarios, Qu también destacó la necesidad de establecer un sistema global de información del suelo eficiente en línea con la agricultura digital y las innovaciones en medioambiente, para proteger a nuestros “héroes silenciosos y dedicados”, como se refirió a los organismos del suelo.

“Como dice un proverbio chino: el suelo es la Madre de todas las criaturas de la tierra. No olvides a la Madre cuando te alimentes”, dijo el Director General.

Los suelos son uno de los principales reservorios mundiales de biodiversidad. Albergan más del 25 por ciento de la diversidad biológica del mundo. Además, más del 40 por ciento de los organismos vivos en los ecosistemas terrestres están asociados con los suelos durante su ciclo de vida.

Elizabeth Maruma Mrema, Secretaria Ejecutiva del Convenio sobre Biodiversidad Biológica, en su discurso en video durante la ceremonia, dijo: “Necesitamos reconocer urgentemente que la biodiversidad del suelo es indispensable para la seguridad alimentaria y el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. La biodiversidad del suelo sustenta la productividad y resiliencia de la agricultura, haciendo que los sistemas de producción y los medios de vida sean más resilientes a las conmociones y tensiones “.

Se anuncian los ganadores del Glinka World Soil Prize y el King Bhumibol World Soil Day Award

Durante la ceremonia, el Premio Mundial del Suelo Glinka 2020, que lleva el nombre del pionero científico ruso Konstantin D. Glinka, fue otorgado al científico agrícola italiano Luca Montanarella de la Comisión Europea. La medalla Glinka bañada en oro fue entregada al ganador por el Director General de la FAO. Montanarella es reconocida como una promotora activa de la concienciación sobre el suelo en Europa y en todo el mundo, apoyando la transferencia de conocimiento científico sobre suelos al desarrollo de políticas.

Al presentar la recompensa monetaria, Victor Vasiliev, Representante Permanente de la Federación de Rusia ante la FAO, destacó la importancia de promover enfoques agroecológicos en la agricultura que presten más atención al enriquecimiento de la biodiversidad del suelo. Citó la agricultura orgánica, la agricultura sin labranza, la rotación de cultivos y la agricultura de conservación como buenos ejemplos de tales técnicas.

Premio del Día Mundial del Suelo Rey Bhumibol, nombrado en honor al difunto rey de Tailandia, fue conferido a el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), por su compromiso de concienciar sobre la importancia de los suelos saludables. Su Alteza Real, la Princesa Maha Chakri Sirindhorn de Tailandia, entregará oficialmente el premio al ICAR en Bangkok en enero de 2021.

Thanawat Tiensin, Representante Permanente de Tailandia ante la FAO, dijo que la pandemia actual nos mostró cuán preciosa y frágil es nuestra salud, y para protegerla debemos comenzar desde nuestro suelo. Esto, a su vez, requiere proteger su biodiversidad.

En el marco del Día Mundial del Suelo 2020, la FAO junto con la Unión Internacional de Ciencias del Suelo (IUSS) y la Asociación Mundial del Suelo (GSP) también han anunciado los ganadores del concurso de libros infantiles científicos sobre la biodiversidad del suelo.

El primer premio fue para “La ciencia y el espectáculo de Soil Life de Roly Poly” de JiaJia Hamner (autónomo, Estados Unidos) y Sharada Keats (Alianza Global para la Nutrición Mejorada, Reino Unido). Ver aquí la lista completa de ganadores.

Laura Bertha, presidenta de la Unión Internacional de Ciencias del Suelo, quien anunció a los ganadores, dijo que la degradación del suelo es el desafío más insidioso y, para superarlo, nuestras actividades deben enfocarse en la educación de niños y jóvenes.

El evento también vio el lanzamiento de la Sistema de información de suelos de Armenia.

Amenazas a la biodiversidad del suelo

El nuevo informe de la FAO define la biodiversidad del suelo como la variedad de vida subterránea, desde los genes y las especies hasta las comunidades que forman, así como los complejos ecológicos a los que contribuyen y a los que pertenecen, desde los microhábitats del suelo hasta los paisajes.

El papel de la biodiversidad del suelo a través de los servicios ecosistémicos que brindan es fundamental para la agricultura y la seguridad alimentaria.

Por ejemplo, los microorganismos del suelo transforman compuestos orgánicos e inorgánicos que liberan nutrientes en una forma de la que las plantas pueden alimentarse. Además, la diversidad de suelos contribuye a mejorar el control, la prevención o la supresión de plagas y patógenos.

Sin embargo, la biodiversidad del suelo está amenazada por las actividades humanas, el cambio climático y los desastres naturales. El uso excesivo y inadecuado de agroquímicos sigue siendo una de las principales causas de la pérdida de la biodiversidad del suelo, lo que reduce el potencial de la biodiversidad del suelo. Otras causas incluyen la deforestación, la urbanización, la intensificación agrícola, la contaminación y la salinización.

Biodiversidad del suelo y bienestar humano

Los microorganismos del suelo tienen un potencial significativo para mitigar el cambio climático. Desempeñan un papel clave en el secuestro de carbono y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. El informe encuentra que las actividades agrícolas son la mayor fuente de dióxido de carbono y gases de óxido nitroso emitidos por los suelos.

La biodiversidad del suelo apoya la salud humana, tanto directa como indirectamente. Varias bacterias y hongos del suelo se utilizan tradicionalmente en la producción de salsa de soja, queso, vino y otros alimentos y bebidas fermentados. Las plantas producen sustancias químicas como antioxidantes que estimulan nuestro sistema inmunológico y contribuyen a la regulación hormonal. Los microorganismos del suelo también pueden ayudar a prevenir enfermedades inflamatorias crónicas, como alergia, asma, enfermedades autoinmunes, enfermedad inflamatoria intestinal y depresión.

Desde principios de la década de 1900, muchos medicamentos y vacunas se han derivado de organismos del suelo, desde antibióticos bien conocidos como la penicilina hasta la bleomicina que se usa para tratar el cáncer y la anfotericina para las infecciones fúngicas. En un contexto de aumento de enfermedades causadas por microorganismos resistentes, la biodiversidad del suelo tiene un enorme potencial para proporcionar nuevos medicamentos para combatirlas.

El camino a seguir

En general, hay una falta de datos, políticas y acciones detalladas sobre la biodiversidad del suelo a nivel local, nacional, regional y mundial. Para comprender mejor las amenazas a la biodiversidad del suelo e implementar políticas y regulaciones relevantes, es crucial invertir en evaluaciones armonizadas de la biodiversidad del suelo en todo el mundo, estandarizar los protocolos de muestreo y análisis para permitir la recopilación de grandes conjuntos de datos comparables y promover el uso de un monitoreo eficiente. herramientas para registrar cambios en la biodiversidad del suelo.

La publicación también subraya la necesidad de promover tecnologías innovadoras en el manejo del suelo. Por ejemplo, las nuevas técnicas moleculares que utilizan la secuenciación molecular de próxima generación permiten una mejor comprensión de los organismos del suelo y los efectos que estos organismos pueden tener en los sistemas de cultivo asociados.

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