El organismo de control del gobierno arroja dudas sobre la entrega del esquema ELM

Un organismo de control del gobierno ha criticado la rápida introducción del esquema de Incentivo de Agricultura Sostenible (SFI) de Defra y ha expresado su preocupación por la falta de interés de los agricultores en el piloto.

En marzo, Defra invitó a los agricultores a participar en el piloto de SFI, que comenzará en octubre de 2021.

El esquema probado está programado para su introducción en 2022. Pero un informe de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) dijo que el interés en el esquema entre los agricultores había sido bajo.

Defra había asumido que recibiría hasta 10,000 expresiones de interés, dándole una amplia gama de tipos de fincas para seleccionar 1,000 participantes apropiados, sugirió el informe.

Ver también: Qué se ofrece a los agricultores a medida que toma forma el SFI

Pero solo el 5% (2.178) de los 44.000 agricultores elegibles solicitaron participar, dijo.

Si bien Defra insistió en que se trataba de una “tubería saludable” para probar el esquema, la NAO dijo que no se había proporcionado ningún análisis para afirmar que la gama de tipos de granjas era adecuada.

También sugirió que la falta de participación indicaba una falta de confianza en la política agrícola de Defra y que podría amenazar el éxito del programa de Gestión Ambiental de Tierras (ELM).

Mala gestión pasada

Defra perdió la confianza de los agricultores como resultado de las dificultades con su gestión de los anteriores planes de subvenciones agrícolas.

A pesar de adaptar sus planes de participación, Defra aún no ha recuperado la confianza suficiente de los agricultores para tener confianza en lograr un alto nivel de participación en ELM, según el informe.

Los retrasos en informar a los agricultores sobre las acciones por las que se les pagará en el piloto de SFI y en el SFI 2022, y cuánto se les pagará, han empeorado las cosas, agregó.

La NAO también expresó su preocupación por la rápida introducción del SFI, que fue un cambio significativo en el programa ELM original.

Defra no tenía la intención de implementar tal esquema hasta 2024.

Pero decidió a fines del año pasado introducir el SFI en 2022 para brindar a los agricultores una oportunidad más temprana de recuperar los ingresos perdidos por los recortes del Esquema de Pago Básico.

El informe del perro guardián sugirió que pudo haber sido demasiado apresurado.

Los elementos centrales de los esquemas de subvenciones ambientales para los agricultores aún no están en su lugar, lo que aumenta el riesgo de la implementación inicial planificada para 2022, según el informe.

Daño reputacional

Si no se lanza SFI 2022 con éxito, se dañaría la reputación de Defra y se reduciría la participación a largo plazo en el programa ELM, advirtió la NAO.

Añadió que Defra había reconocido que persistían algunos riesgos de ejecución, en particular en lo que respecta a los recursos de personal.

Defra también había reducido parte del alcance del SFI, enfocándose principalmente en el manejo del suelo, mientras que el plan inicial incluía manejo integrado de plagas, manejo de nutrientes y manejo de ganado, según el informe.

El director de la NAO, Gareth Davies, dijo: “El éxito del esquema ELM depende de asegurar la participación de los agricultores.

“Defra aún no ha establecido objetivos detallados para el esquema y ha tardado en proporcionar información sobre lo que los agricultores pueden esperar de él”.

Respondiendo a las afirmaciones de la NAO, el secretario de Defra, George Eustice, dijo: “Nuestra futura política agrícola se alejará de los subsidios arbitrarios a la tierra y la burocracia de arriba hacia abajo que personificaba la era de la UE.

“Incentivaremos las prácticas agrícolas sostenibles y recompensaremos a los agricultores por los activos ambientales en sus tierras”.

Agregó que “la NAO reconoce que hemos hecho un buen progreso, pero abordaremos algunas áreas donde ha habido malentendidos en nuestra respuesta completa al informe”.

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