FAO – Artículo de noticias: Un nuevo informe encuentra que las frutas, verduras y proteínas siguen estando fuera del alcance de la mayoría de los africanos

30 de junio de 2021, Accra / Addis Abeba – Los sistemas agroalimentarios africanos deben transformarse para que las dietas saludables sean más asequibles para los africanos. Ese es el mensaje central de un nuevo informe lanzado hoy por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA) y la Comisión de la Unión Africana (AUC).

Según las últimas Panorama regional africano de la seguridad alimentaria y la nutrición, Los africanos enfrentan algunos de los costos de alimentos más altos en comparación con otras regiones con un nivel de desarrollo similar. Los alimentos nutritivos, como frutas, verduras y proteínas animales, son relativamente caros en comparación con los alimentos básicos como los cereales y las raíces con almidón y, según el informe, algunas de las razones de esto son sistémicas.

La evidencia presentada en el informe muestra que casi tres cuartas partes de la población africana no puede permitirse una dieta saludable de frutas, proteínas vegetales y animales, y más de la mitad no puede pagar una dieta adecuada en nutrientes, que proporciona una mezcla de carbohidratos, proteínas y grasas. y vitaminas y minerales esenciales para mantener la salud básica. Incluso una dieta con suficiente energía, que proporciona un mínimo de energía y poco más, está fuera del alcance de más del 10 por ciento de la población del continente.

“El panorama que surge es que los sistemas agroalimentarios en África no proporcionan alimentos a un costo que haga que las dietas saludables sean asequibles para la mayoría de la población, y esto se refleja en la alta carga de morbilidad asociada con la desnutrición materna e infantil, alta masa corporal, deficiencias de micronutrientes y factores de riesgo dietéticos “, dijo el Subdirector General de la FAO y Representante Regional para África Abebe Haile-Gabriel con William Lugemwa, Director de la División de Financiamiento y Desarrollo del Sector Privado de la UNECA, y Josefa Sacko, Comisionada de Agricultura de la Unión Africana , Desarrollo Rural, Economía Azul y Medio Ambiente Sostenible en el prólogo conjunto del informe.

“Una visión común, un liderazgo político fuerte y una colaboración intersectorial eficaz, incluido el sector privado, son esenciales para acordar las compensaciones e identificar e implementar soluciones sostenibles para transformar los sistemas agroalimentarios en dietas saludables y asequibles”, dijeron.

Progreso ‘inaceptablemente lento’ para acabar con la desnutrición

El progreso general en el cumplimiento de las metas mundiales de nutrición sigue siendo inaceptablemente lento en África, según el informe. El África subsahariana es la única región del mundo donde el número de niños con retraso del crecimiento sigue aumentando. Aunque la prevalencia del retraso en el crecimiento está disminuyendo, lo hace muy lentamente y, a pesar de los avances, casi un tercio de los niños del África subsahariana padecen retraso en el crecimiento.

Solo tres países, Eswatini, Kenia y Santo Tomé y Príncipe, están en camino de cumplir cuatro de las cinco metas nutricionales de la Asamblea Mundial de la Salud. Otros tres países, Ghana, Lesotho y Ruanda, están en camino de cumplir tres de los objetivos.

El informe también afirma que los patrones actuales de consumo de alimentos en África imponen altos costos para la salud y el medio ambiente que no se reflejan en los precios de los alimentos. Incluir estos costos agregaría US $ 0,35 a cada dólar gastado en alimentos en el África subsahariana.

Reequilibrar las dietas para incluir más alimentos de origen vegetal reduciría el costo de las dietas y reduciría los costos para la salud y el medio ambiente. En comparación con las dietas promedio actuales, las dietas más basadas en plantas reducirían el costo total de las dietas, incluidos los costos de salud y ambientales, entre un 11% y un 21% en los países de bajos ingresos.

Transformar los sistemas agroalimentarios para lograr dietas saludables y asequibles

Los hallazgos destacan la importancia de priorizar la transformación de los sistemas agroalimentarios para garantizar el acceso a dietas asequibles y saludables para todos, producidas de manera sostenible. Se necesitan políticas e intervenciones inteligentes en todos los sistemas agroalimentarios para aumentar los rendimientos, reducir los costos, promover alimentos nutritivos y reducir los costos para la salud y el medio ambiente.

Dentro del contexto africano, las intervenciones esenciales incluyen una mayor inversión en investigación y extensión para mejorar los rendimientos, especialmente de alimentos nutritivos, y mayores esfuerzos para adoptar tecnologías agrícolas modernas. La producción debe intensificarse de manera sostenible, sostiene el informe, junto con intervenciones para mejorar la gobernanza de la tierra, empoderar a las mujeres agricultoras, reducir las pérdidas posteriores a la cosecha y mejorar el acceso al mercado.

Otros esfuerzos necesarios incluyen la fortificación de alimentos básicos con micronutrientes, una mejor seguridad alimentaria, una mejor nutrición y atención maternoinfantil, educación nutricional y políticas gubernamentales que promuevan el acceso a alimentos nutritivos a través de la protección social, la reducción de la pobreza y la desigualdad de ingresos.

Datos y cifras clave

• Casi las tres cuartas partes de los africanos no pueden permitirse una dieta saludable

• Más de la mitad de todos los africanos (51%) no pueden permitirse una dieta adecuada en nutrientes.

• Una dieta con suficiente energía está más allá del alcance de uno de cada 10 (11,3%) africanos

• De los 185,5 millones de personas en todo el mundo que no pueden permitirse una dieta con suficiente energía, la gran mayoría (80%) vive en África.

Nota para los reporteros

La dieta con suficiente energía se define en el informe como el alimento básico con almidón de un país determinado, como el maíz, las gachas de avena o el arroz, que proporciona las calorías adecuadas para que una persona trabaje.

La dieta adecuada en nutrientes se define como una mezcla equilibrada de carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales esenciales para mantener la salud básica.

La dieta saludable asegura calorías y nutrientes adecuados de una amplia gama de alimentos y previene la desnutrición y las enfermedades no transmisibles. La dieta saludable se adapta a las características individuales de un país, el contexto cultural, los alimentos disponibles localmente y las costumbres dietéticas a través de pautas dietéticas nacionales basadas en alimentos.

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