FAO – Noticia: Los jóvenes y la innovación deben impulsar la transformación de los sistemas agroalimentarios de África

1 de julio de 2021, Lilongüe / Roma – El Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, QU Dongyu, alentó hoy a los líderes africanos a involucrar a las universidades y a los jóvenes en la tan necesaria transformación de los sistemas agroalimentarios en el continente.

“Los jóvenes deben estar en el centro de cualquier estrategia para ‘reconstruir mejor’ y transformar nuestros sistemas agroalimentarios actuales”, dijo.

Qu estaba hablando en un Diálogo previo a la Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU para Jefes de Estado africanos, organizado por el Gobierno de Malawi y el Foro de Universidades Regionales para la Creación de Capacidades en Agricultura (RUFORUM).

La agricultura en la región proporciona empleo al 60 por ciento de los jóvenes, y se deben crear de 10 a 12 millones de nuevos puestos de trabajo anualmente durante los próximos 20 años para dar empleo a nuevos participantes en el mercado laboral, teniendo en cuenta el auge del crecimiento demográfico de África.

El presidente de Malawi, Lazarus McCarthy Chakwera, convocó la reunión con los Jefes de Estado y de Gobierno africanos y dijo que su país se sentía muy honrado de ser anfitrión del “evento significativo e histórico” y esperaba que la Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU pudiera crear sistemas alimentarios que “puede sostener a África y al mundo”.

El evento en línea de hoy reunió a líderes políticos, académicos destacados y otras partes interesadas de África y de todo el mundo. En un acontecimiento importante, acordaron una Declaración de la Cumbre que será una contribución vital a la Cumbre de sistemas alimentarios 2021 en septiembre y el Pre-Cumbre será alojado por la FAO en Roma del 26 al 28 de julio.

En la reunión de hoy, Qu llamó la atención sobre el riesgo de que la seguridad alimentaria empeore aún más este año debido a la pandemia de COVID-19, y estableció una serie de pasos para ayudar a transformar los sistemas agroalimentarios para una mejor producción, una mejor nutrición, un mejor medio ambiente y una vida mejor para todos.

Junto con una mayor participación de los jóvenes en la agricultura, Qu dijo que se necesita una mayor digitalización e innovación en el sector. Se estima que el sector agroalimentario de África evolucionará hacia un mercado de un billón de dólares para 2030, lo que crea un escenario que está “maduro para la innovación y la inversión” en los sistemas agroalimentarios nacionales y regionales.

“La digitalización se está convirtiendo rápidamente en un cambio de juego en la agricultura, impulsando la productividad, la rentabilidad y la resistencia al cambio climático”, dijo Qu, y agregó que podría impulsar un mayor compromiso de los jóvenes y las mujeres, y crear oportunidades de empleo en los sistemas agroalimentarios.

A pesar de cierto crecimiento en la digitalización en los últimos diez años, el progreso ha sido lento en el servicio a los pequeños agricultores y a las pequeñas y medianas empresas agroalimentarias, a pesar de que estos grupos están produciendo el 80 por ciento de la producción agrícola de África.

Otros Jefes de Estado invitados al evento de hoy fueron el Presidente de la República de Benin, Patrice Guillaume Athanase Talon, el Presidente de la República de Kenia, Uhuru Kenyatta, el Presidente de la República de Liberia, George Weah, el Primer Ministro de Mozambique, Carlos Agostinho do Rosário, el presidente de la República de Uganda, Yoweri Kaguta Museveni, y el presidente de la República de Zimbabwe, Emmerson Mnangagwa.

La República de Sudán y la República de Ruanda también estuvieron representadas en el evento virtual.

“África siempre está en mi corazón y trabajaremos juntos para crear un futuro mejor para todas las personas”, dijo Qu.

El evento de hoy fue uno de los diálogos regionales previos a la Pre-Cumbre, que tendrá lugar en Roma del 26 al 28 de julio de 2021, organizado por el Gobierno de Italia, que preparará el escenario para el evento mundial de septiembre para analizar el poder de los sistemas alimentarios para lograr avances en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.

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