La Conferencia Regional de la FAO pide más acciones para abordar los impactos de COVID-19 en Asia y el Pacífico

Algunos de los oradores en la sesión ministerial de hoy – Conferencia Regional de Asia y el Pacífico de la FAO

09/03/2020 Bangkok / Thimphu

En el tercer día del Conferencia Regional de la FAO para Asia y el Pacífico, el Director General de la FAO, QU Dongyu, los Ministros de Gobierno y representantes de la sociedad civil y el sector privado expresaron su preocupación por los impactos de COVID-19 en la seguridad alimentaria y los medios de vida de millones de personas, e instaron a tomar más medidas para superar los desafíos de la agricultura y la alimentación. frente a la región.

Hablaron durante la Sesión Ministerial de la conferencia virtual, que tiene como anfitrión a Bután y tiene como objetivo definir las prioridades de la región para los próximos años, así como elaborar estrategias para combatir el hambre y la desnutrición y avanzar en la transformación de los sistemas agroalimentarios, haciendo hacerlas más sostenibles, productivas y resilientes.

“Debemos reconocer que los sectores de la alimentación y la agricultura, incluidos la pesca, la silvicultura, los cultivos y la ganadería, y las familias que dependen de ellos para su sustento, se han visto gravemente afectados por la propagación de la pandemia”, dijo la ministra de Relaciones Exteriores de Bután, Tandi Dorji. , quien pronunció el discurso de apertura de la sesión en nombre del Primer Ministro de su país.

El Director General de la FAO destacó que los pequeños agricultores vulnerables deben estar en el centro de la respuesta.

“Los pequeños agricultores y sus familias, los trabajadores de la alimentación en todos los sectores y los que viven en economías dependientes de los productos básicos y del turismo son particularmente vulnerables. Necesitan urgentemente nuestra atención”, instó QU.

La región de Asia y el Pacífico es el hogar de más de la mitad de las personas desnutridas del mundo y, con los impactos del COVID-19, el número de personas que padecen hambre en el sur de Asia podría aumentar en casi un tercio a 330 millones en los próximos diez años.

“Si bien muchos países han logrado grandes avances para reducir la pobreza y el hambre, el COVID-19 ha invertido el impulso. Debemos prepararnos para los riesgos más altos que tenemos por delante y asegurarnos de que haya sostenibilidad en la cadena de suministro de alimentos”, dijo el el presidente de la conferencia, Yeshey Penjor, Ministro de Agricultura y Bosques de Bután.

Otros ponentes de alto nivel destacaron la importancia de actuar en dos frentes simultáneamente: revisión de políticas públicas e implementación de medidas prácticas en el terreno.

“El nuevo coronavirus tiene implicaciones para las políticas locales, nacionales, regionales y globales y es importante que las condiciones globales y locales sean reconocidas al enfrentar esta pandemia”, dijo el presidente independiente del Consejo de la FAO, Khalid Mehboob.

“La pandemia de coronavirus ha puesto de manifiesto la vulnerabilidad y las debilidades de los ya frágiles sistemas alimentarios mundiales. Debemos tomar medidas urgentes para transformar nuestros sistemas alimentarios”, subrayó Thanawat Tiensin, presidente del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CSA), un organismo internacional e intergubernamental plataforma que incluye al sector privado y la sociedad civil e informa a la Conferencia de la FAO y a la Asamblea General de la ONU a través de la Consejo Económico y Social (ECOSOC).

Hablando en nombre de la sociedad civil, Chime P. Wangdi, secretario general de la Fundación Tarayana en Bután, reconoció a los agricultores de la región como “héroes alimentarios” y “líderes alimentarios”.

“Sin embargo, hay un lado positivo en esta pandemia. La crisis de salud hizo que los ciudadanos comunes se dieran cuenta nuevamente del valor de los agricultores que producen alimentos locales y saludables, y de los gobiernos, de volverse más autosuficientes en la producción agrícola nacional; de alimentos y valor más cortos e inclusivos cadenas “, dijo.

Colaboración sostenida y más sólida

El Director General de la FAO y muchos participantes también instaron a una colaboración sostenida y más fuerte, incluido el aprovechamiento de las tecnologías e innovaciones agrícolas, para acabar con el hambre y abordar los impactos de COVID-19.

En este sentido, el jefe de la FAO presentó el reciente lanzamiento de la organización. Programa de respuesta y recuperación de COVID-19 – dirigido a mitigar los impactos inmediatos de la pandemia mientras se reconstruye mejor – así como otras iniciativas clave, con enfoque en la innovación, que pueden acelerar los esfuerzos globales de lucha contra el hambre.

Estos incluyen el establecimiento de una oficina de innovación de la FAO y la creación de un plataforma internacional para la alimentación y la agricultura digitales, así como el Iniciativa mano a mano, que se apoya en “herramientas de última generación”, a saber, el Plataforma geoespacial mano a mano y el laboratorio de datos de la FAO para la innovación estadística.

“El objetivo de todas estas iniciativas es poner los conocimientos y las herramientas más recientes en manos de los responsables de la toma de decisiones, pero también de los pequeños agricultores, pescadores, pastores y silvicultores. Esta es la región donde la gran mayoría de los pequeños agricultores producen alimentos y productos agrícolas que confiamos “, dijo QU.

“Necesitamos aprovechar al máximo la era digital a través de alianzas innovadoras con los gobiernos nacionales, los agricultores, el sector privado, el mundo académico, las ONG y muchos otros”, instó.

Varios participantes, incluido el Ministro de Relaciones Exteriores de Bután, expresaron interés y apoyo a las iniciativas clave actuales de la organización, como Hand-in-Hand. Otros reconocieron el importante papel que podían desempeñar la innovación y las tecnologías en la mejora de la producción y la seguridad alimentarias.

La Conferencia Regional de la FAO para Asia y el Pacífico continuará hasta mañana 4 de septiembre. Se pueden seguir todas las sesiones de la conferencia en vivo a través de Webcast. los El horario se puede encontrar aquí y el La agenda anotada está aquí.

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