La lucha contra el hambre y la mejora de la salud del planeta van de la mano – Blog de alimentos

Líderes universitarios, profesores y estudiantes de todo EE. UU. Y de todo el mundo están trabajando juntos para abordar un conjunto complejo de desafíos que impiden que millones de personas obtengan suficientes alimentos adecuados. En marzo de 2021, UC Davis, la UC Global Food Initiative y el UC Agriculture and Natural Resources Nutrition Policy Institute, en asociación con el Hunger Solutions Institute en Auburn University, organizaron una cumbre para miembros de Universidades que luchan contra el hambre en el mundo, donde más de 500 asistentes de 22 países buscaron soluciones a la tragedia del hambre mundial, la inseguridad alimentaria y la desnutrición que resulta en enfermedades crónicas y obesidad.

Los 16th La cumbre anual, celebrada prácticamente por segunda vez, presentó una nueva forma de abordar el hambre al centrarse en sus conexiones con el cambio climático global y la catastrófica pandemia de COVID-19.

El orador principal de apertura Bill Dietz, director de la Centro Global de Redstone para la Prevención y el Bienestar en la Universidad George Washington, calificó las múltiples amenazas al bienestar humano como una “sindemia” impulsada por el poder político, el capitalismo, las normas sociales y el racismo estructural.

Sugirió soluciones de triple función para la sindemia. Por ejemplo, para la población estadounidense, aumentar los alimentos de origen vegetal y reducir el consumo de carne de res conduce a (1) dietas más saludables que reducen la obesidad, la diabetes y el cáncer; (2) mejora la calidad nutricional y la seguridad alimentaria; y (3) reduce las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura y la producción ganadera.

“No quiero decir que eliminemos la carne de res”, dijo Dietz. “La carne de res puede ser saludable si se alimenta con pasto y contiene micronutrientes. Necesitamos reducirlo. No pretendo que sea fácil de levantar. Hay resistencia en los niveles más altos de gobierno. Pero necesitamos generar la voluntad política para cambiar eso “.

Dietz recomendó el desarrollo de sistemas alimentarios locales y regionales para la resiliencia alimentaria, la salud, la equidad y la sostenibilidad ambiental. Los sistemas regionales son más ágiles y no están dedicados al monocultivo, como el que se encuentra en el medio oeste de Estados Unidos, donde grandes extensiones de tierra se administran exclusivamente para la producción de maíz.

“La pregunta no es qué debemos hacer, sino cómo hacerlo”, dijo Dietz. “Necesitamos actuar ahora. Necesitamos construir voluntad política. Necesitamos responsabilizar a los líderes “.

Una nueva revolución verde

En el escenario mundial, aumentar el acceso a los alimentos debe abordar la pobreza, la desigualdad, las guerras y la política, dijo Rattan Lal, distinguido profesor de ciencia del suelo en Universidad del Estado de Ohio.

Las proyecciones de que la tierra tendrá 2 mil millones más de habitantes para el 2050 significa que existe la necesidad de una nueva “Revolución Verde”, dijo Lal. En la década de 1950, los temores de que la producción de alimentos se quedara rezagada con respecto al crecimiento de la población eran rampantes. Los temores no se hicieron realidad debido a la Revolución Verde de mediados de siglo, en la que la investigación y la tecnología impulsaron la producción agrícola en todo el mundo con avances en la selección de variedades, riego, fertilizantes sintéticos y pesticidas. Los rendimientos aumentaron exponencialmente.

“Este milagro salvó a cientos de millones de morir de hambre”, dijo Lal. “A pesar de todos esos avances, todavía hay hambre”.

Para satisfacer la demanda de alimentos prevista para 2050, la nueva Revolución Verde debe ser diferente.

“En lugar de basarse en insumos, debe basarse en recursos naturales”, dijo Lal. “La estrategia es producir más alimentos con menos tierra, menos agua, menos fertilizantes y menos energía”.

La gestión de tierras agrícolas con principios regenerativos, como el mantenimiento de la cobertura del suelo durante todo el año, la eliminación de la labranza y la aplicación de la gestión integrada de nutrientes, conduce a suelos saludables, sostenibles y productivos que retienen el carbono y minimizan las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

“Algo que espero ver protegido en la nueva Ley Agrícola: los derechos del suelo”, dijo Lal. “El suelo es una entidad viviente. Tiene derechos. Tenemos una Ley de Aire Limpio, una Ley de Agua Limpia. Es hora de una Ley de Suelo Saludable. Espero que sea en 2022 o 2023. Eso implica que las políticas traduzcan la ciencia en acción “.

Los beneficios de la salud del suelo están comprobados por investigaciones, pero aún no se han implementado ampliamente en las tierras agrícolas de todo el mundo, un ejemplo de una dicotomía compartida por el orador principal de la cumbre Jeffrey Sachs, economista de la Centro de Desarrollo Sostenible. Citó la conocida observación del escritor de ciencia ficción William Gibson: “El futuro ya está aquí, simplemente no está distribuido de manera uniforme”.

“Hay soluciones. Yo los llamo caminos. No son trucos ”, dijo Sachs. “Nuestro trabajo es fomentar la comprensión y la conciencia del público sobre la importancia de estas vías”.

Sachs alentó a los asistentes a la cumbre a abogar a nivel local, estatal y federal para promover nuevos enfoques de sistemas alimentarios.

“Escribe blogs, artículos de opinión y sugerencias. ¿A qué pueden comprometerse las empresas? ¿A qué deberían comprometerse los gobiernos? ¿A qué puede comprometerse la industria alimentaria? ” Dijo Sachs. “Muchas políticas agrícolas promovidas por grandes intereses comerciales descuidan los objetivos ambientales. Lo que necesitamos es un enfoque de un solo mundo para ir más allá de la visión estrecha de un poderoso grupo de presión empresarial y avanzar hacia la sostenibilidad de los ecosistemas en la agricultura, el almacenamiento de carbono, las dietas saludables y una cultura de apreciación de la agricultura y los alimentos saludables “.

El papel de las universidades con concesión de tierras

Lorrene Ritchie, directora de UC’s Instituto de Políticas de Nutrición, dijo que cree que UC Agriculture and Natural Resources y otras instituciones de concesión de tierras pueden ayudar a dirigir a la humanidad a lo largo del camino de la salud humana y del planeta.

“Contamos con programas de nutrición, investigación en productos lácteos y carne, riego, control de plagas, producción y experiencia en recursos naturales, y estamos bien posicionados para trabajar juntos”, dijo Ritchie. “Como investigador de nutrición, puedo aportar experiencia en las necesidades dietéticas humanas, mientras que otros pueden identificar los cultivos que son más sostenibles ambientalmente en diferentes ecosistemas. Cómo podemos obtener la mejor nutrición con el menor impacto ambiental es la pregunta clave a abordar ”.

Los consumidores también pueden ayudar a proteger la salud del planeta con información para tomar decisiones informadas sobre sus elecciones de alimentos.

“Me gustaría ver el etiquetado de los alimentos no solo para la nutrición, sino también para la sostenibilidad del producto”, dijo.

Los impactos de los alimentos en la salud del planeta involucran la producción, el uso del agua, el transporte, el empaque y otros factores.

“Te marea un poco pensar en equilibrar los impactos en la salud humana y la salud del planeta. En UC ANR, tenemos la experiencia y podemos contribuir al progreso en California y más allá en ese sentido. Los problemas complejos requerirán múltiples soluciones; ahora es el momento de actuar ”, dijo Ritchie.

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