La pesca y la acuicultura mundiales gravemente afectadas por la pandemia de COVID-19, según un informe de la FAO

02/02/2021 Roma

La pesca y la acuicultura mundiales se han visto gravemente afectadas por la pandemia de COVID-19 y podrían sufrir más trastornos en 2021, ya que los bloqueos afectan la oferta y la demanda en todo el sector, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El informe, El impacto del COVID-19 en los sistemas alimentarios de la pesca y la acuicultura, apareció durante el 34th sesión de la Comité de Pesca (COFI) alojado por la FAO.

Se espera que el suministro de pescado, el consumo y los ingresos comerciales para 2020 hayan disminuido debido a las restricciones de contención, señaló el informe, mientras que se espera que la producción acuícola mundial disminuya en un 1,3%, la primera caída registrada por el sector en varios años.

“La pandemia ha provocado una conmoción generalizada en la pesca y la acuicultura, ya que la producción se ha interrumpido, las cadenas de suministro se han interrumpido y el gasto de los consumidores ha sido restringido por varios bloqueos”, dijo la Directora General Adjunta de la FAO, Maria Helena Semedo.

“Las medidas de contención han provocado cambios de gran alcance, muchos de los cuales probablemente persistan a largo plazo”.

Si bien los alimentos en sí mismos no son responsables de la transmisión de COVID-19 a las personas, el informe enfatizó que cada etapa de la cadena de suministro de la pesca y la acuicultura es susceptible de ser interrumpida o detenida por restricciones de contención.

Los precios agregados para 2020, medidos por el índice de precios del pescado, han bajado año tras año para la mayoría de las especies comercializadas. Los cierres de restaurantes y hoteles en muchos países también han provocado una caída en la demanda de productos de pescado fresco.

“El impacto ha sido significativo en los países en desarrollo, especialmente aquellos con grandes sectores informales, donde los trabajadores artesanales y de pequeña escala y las comunidades dependen de la pesca para su seguridad alimentaria y sus medios de vida. Han soportado la peor parte de las restricciones”, dijo Semedo.

El informe de la FAO indicó que en la acuicultura existe una creciente evidencia de que la producción no vendida resultará en niveles crecientes de poblaciones de peces vivos, creando costos más altos para la alimentación, así como un mayor número de muertes de peces. Los sectores con ciclos de producción más largos, como el salmón, no pueden adaptarse rápidamente a los cambios de la demanda.

También se espera que las capturas mundiales de las pesquerías silvestres hayan disminuido ligeramente en 2020, ya que, en general, se ha reducido el esfuerzo de pesca debido a las restricciones relacionadas con COVID-19 sobre las tripulaciones de los barcos pesqueros y las malas condiciones del mercado.

Como resultado de Covid-19, las preferencias de los consumidores han cambiado. Si bien la demanda de pescado fresco ha disminuido, la demanda de los consumidores de productos envasados ​​y congelados ha aumentado a medida que los hogares buscan abastecerse de alimentos no perecederos.

Antes de la pandemia, el sector mostraba una tendencia general al alza. En 2018, la producción pesquera y acuícola mundial (excluidas las plantas acuáticas) alcanzó un récord histórico de casi 179 millones de toneladas. La pesca de captura general, con 96,4 millones de toneladas, representó el 54 por ciento del total, mientras que la acuicultura, con 82,1 millones de toneladas, representó el 46 por ciento. Y en las últimas décadas, el consumo de pescado ha crecido significativamente hasta una media de más de 20 kilos por persona.

La FAO ha pedido que se minimicen las medidas disruptivas de restricción en la frontera sobre el comercio de alimentos para la seguridad alimentaria. El informe pidió que las organizaciones sectoriales y regionales trabajen juntas para gestionar la pesca y la acuicultura durante la pandemia, con medidas que apoyen la protección del empleo y aseguren una rápida recuperación del sector sin comprometer la sostenibilidad.

El impacto de COVID-19 en las mujeres, que ya son vulnerables como productoras, procesadoras, vendedoras y cuidadoras de alimentos, también debe considerarse con el apoyo del gobierno brindado a las mujeres a lo largo de la cadena de valor del pescado.

La incertidumbre sigue dominando las perspectivas de los sectores de la pesca y la acuicultura, en particular con respecto a la duración y gravedad de la pandemia.

Este año COFI 34 celebra el 25th Aniversario del Código de conducta para la pesca responsable, un instrumento histórico respaldado por los estados miembros de la FAO, que ha estado orientando los esfuerzos hacia la pesca y la acuicultura sostenibles en todo el mundo.

Con la incertidumbre en el sector planteada por la pandemia y otros problemas, los principios del código nunca han sido más vitales para garantizar que el sector pesquero siga siendo viable y sostenible.

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