Las agencias de la ONU advierten que el impacto económico del COVID-19 y el empeoramiento de las desigualdades alimentarán la desnutrición de miles de millones en Asia y el Pacífico

20/01/2021 Bangkok

El impacto económico de COVID-19 en la región más poblada del mundo amenaza con socavar aún más los esfuerzos para mejorar las dietas y la nutrición de casi dos mil millones de personas en Asia y el Pacífico que ya no podían permitirse dietas saludables antes de la pandemia, dice un nuevo informe publicado hoy por cuatro organismos especializados de las Naciones Unidas.

El informe, ‘Panorama regional de Asia y el Pacífico sobre seguridad alimentaria y nutrición 2020: Dietas maternoinfantiles en el centro de la mejora de la nutrición‘descubrió que 1.900 millones de personas no podían permitirse una dieta saludable en esta región, incluso antes del brote de COVID-19 y el daño que ha causado desde entonces a las economías y los medios de vida individuales. El informe fue publicado conjuntamente por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, el Programa Mundial de Alimentos y la Organización Mundial de la Salud.

Debido a los precios más altos de las frutas, verduras y productos lácteos, se ha vuelto casi imposible para las personas pobres de Asia y el Pacífico lograr dietas saludables, cuya asequibilidad es fundamental para garantizar la seguridad alimentaria y la nutrición para todos, y para las madres y los niños. en particular.

Los precios de los alimentos y los ingresos disponibles rigen las decisiones de los hogares sobre la ingesta alimentaria y dietética. Pero el brote de COVID-19 y la falta de oportunidades de trabajo decente en muchas partes de la región, junto con una incertidumbre significativa de los sistemas y mercados alimentarios, ha llevado a un empeoramiento de la desigualdad, ya que las familias más pobres con ingresos decrecientes alteran aún más sus dietas para elegir. alimentos más baratos y menos nutritivos.

Hacer que los alimentos nutritivos sean asequibles y accesibles

Más de 350 millones de personas en Asia y el Pacífico estaban desnutridas en 2019, o aproximadamente la mitad del total mundial. En toda la región, se estima que 74,5 millones de niños menores de 5 años padecían retraso en el crecimiento (demasiado bajo para su edad) y 31,5 millones padecían emaciación (demasiado delgados para la altura). La mayoría de estos niños vive en el sur de Asia con casi 56 millones de niños con retraso en el crecimiento y más de 25 millones con emaciación. Al mismo tiempo, el sobrepeso y la obesidad han aumentado rápidamente, especialmente en Asia sudoriental y el Pacífico, y se estima que 14,5 millones de niños menores de 5 años tienen sobrepeso u obesidad.

Las dietas deficientes y la ingesta nutricional inadecuada son un problema constante. El costo de una dieta saludable es significativamente más alto que el de una dieta que proporciona suficientes calorías pero carece de valor nutricional, lo que muestra brechas significativas en el sistema alimentario para ofrecer opciones nutritivas para todos a un precio asequible. Estos costos son aún mayores para las mujeres y los niños, dadas sus necesidades nutricionales adicionales.

El informe pide una transformación de los sistemas alimentarios en Asia y el Pacífico, con el objetivo de aumentar la asequibilidad y el acceso de las familias a dietas nutritivas, seguras y sostenibles. Las dietas nutritivas y saludables deben ser accesibles para todos, en todas partes. Para garantizar que eso suceda, el informe recomienda enfoques y políticas integrados que se necesitan. Estos pasos son vitales para superar los problemas de inasequibilidad y también para garantizar dietas saludables para la madre y el niño.

Mejorar la alimentación de la madre y el niño requiere fortalecer los sistemas vitales

La nutrición es de vital importancia a lo largo de la vida de una persona. El impacto de una mala alimentación es más severo en los primeros 1000 días, desde el embarazo hasta que el niño llega a los 2 años. Los niños pequeños, especialmente cuando comienzan a comer sus “primeros alimentos” a los 6 meses, tienen altos requerimientos nutricionales para crecer. bueno y cada bocado cuenta.

La incorporación de campañas de cambio de comportamiento centradas en la nutrición en estos sistemas debería conducir a una mayor captación de conocimientos y sostenibilidad de los comportamientos que ayuden a las personas a lograr dietas saludables.

La educación sobre lo que constituye una dieta saludable y cómo crear entornos higiénicos en el hogar, en las escuelas y en la comunidad, junto con la inversión en la educación y la infraestructura de las niñas que subyacen a las buenas prácticas de agua, saneamiento e higiene, son fundamentales.

Por lo tanto, proporcionar una dieta nutritiva, segura, asequible y sostenible para todos requiere la coordinación con los socios en los sistemas de Alimentos, Agua y Saneamiento, Salud, Protección Social y Educación, para crear colectivamente un entorno propicio.

También es necesario prestar más atención a la puesta en práctica de las políticas y planes nacionales para mejorar la prestación de servicios de salud para las dietas maternoinfantiles y los buenos resultados nutricionales. Los servicios para mejorar la dieta de las madres y los niños pequeños deben ser priorizados como parte del paquete esencial de servicios de salud necesarios para abordar la desnutrición, el sobrepeso y la obesidad y lograr la cobertura universal de salud.

Mientras tanto, los esfuerzos de protección social pueden proteger y estabilizar los ingresos y mejorar el acceso a dietas saludables durante desastres y crisis. Al menos nueve gobiernos de Asia y el Pacífico han establecido un componente de COVID-19 para la madre y el niño en sus sistemas de protección social. Sin embargo, se necesita más recopilación y análisis de datos para documentar la eficacia de la protección social en la mejora de la alimentación materna e infantil en la región.

Llevando a todos a la mesa

Los sistemas alimentarios desempeñan un papel fundamental en el logro de la seguridad alimentaria y nutricional para todos. Un sistema alimentario sostenible y sensible a la nutrición es esencial para producir alimentos diversos y nutritivos para dietas saludables. Una mayor eficiencia y productividad de las cadenas de valor puede reducir los costos de los alimentos esenciales para hacerlos más asequibles.

Estas acciones son más necesarias ahora que nunca porque el rostro de la desnutrición está cambiando en Asia y el Pacífico, con alimentos altamente procesados ​​y económicos disponibles en toda la región. Estos alimentos a menudo están llenos de azúcar y grasas no saludables y carecen de las vitaminas y minerales necesarios para el crecimiento y el desarrollo. El consumo de estos alimentos aumenta el riesgo de obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Los gobiernos deben invertir en nutrición y seguridad alimentaria en los mercados de alimentos frescos y callejeros para promover dietas saludables. La regulación de las ventas y la comercialización de alimentos para los consumidores, especialmente los niños, es importante para frenar el sobrepeso, la obesidad y las enfermedades y padecimientos relacionados.

El informe también llama a la acción dentro del sector privado, ya que tiene un papel importante que desempeñar en el apoyo a la transformación del sistema alimentario y sus cadenas de valor para lograr dietas saludables.

Aprovechar estos sistemas, de una manera coordinada que amplíe las oportunidades para abordar las barreras para acceder y consumir dietas saludables, ayudará a los países y a la gente de Asia y el Pacífico a recuperarse más rápido del impacto económico de COVID-19 y a estar mejor preparados para el futuro. crisis.

El informe, ‘Panorama regional de Asia y el Pacífico sobre seguridad alimentaria y nutrición 2020: Dietas maternoinfantiles en el corazón de la mejora de la nutrición ‘ lanzado hoy en Bangkok, es publicado conjuntamente por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, el Programa Mundial de Alimentos y la Organización Mundial de la Salud.

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