Los líderes de los pequeños Estados insulares en desarrollo se unen al Director General de la FAO para explorar caminos hacia la resiliencia

12/10/2020 Bruselas / Roma

Los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) del mundo enfrentan tensiones especiales de seguridad alimentaria debido al cambio climático, el aumento de los océanos y la alta dependencia de las importaciones de alimentos y el turismo, que han disminuido drásticamente debido a la pandemia de COVID-19, dijeron líderes de los estados insulares en un diálogo organizado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El Director General de la FAO, QU Dongyu, señaló que los pequeños Estados insulares en desarrollo enfrentaban vulnerabilidades y desafíos únicos, que se han agravado aún más con la pandemia de COVID-19.

En el “Diálogo de Bruselas de la FAO sobre la erosión del COVID-19 en los pequeños Estados insulares en desarrollo: un camino hacia la resiliencia” estuvieron Mohamed Irfaan Ali, presidente de la República Cooperativa de Guyana; Chandrikapersad Santokhi, presidente de la República de Surinam; Tommy Esang Remengesau Jr., presidente de la República de Palau; Tuilaepa Lupesoliai Sailele Malielegaoi, Primera Ministra del Estado Independiente de Samoa; Jorge Lopes Bom Jesus, Primer Ministro de la República Democrática de Santo Tomé y Príncipe; y Josaia Vorege Bainimarama, Primera Ministra de la República de Fiji.

Los líderes señalaron que el impacto de COVID-19 fue severo incluso donde el virus no se propagó, citando preocupaciones sobre menos remesas, cierres de escuelas y aumento de las tasas de deserción escolar. Pidieron alivio de la deuda, ayuda técnica para buscar innovación, tecnología y un entorno propicio para las inversiones del sector privado en el sector agroindustrial.

La importancia de la FAO Acuerdo sobre medidas del Estado rector del puerto para los países donde la pesca es una fuente importante de alimentos e ingresos fue señalada por los líderes, al igual que la de las próximas cumbres internacionales como la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los océanos y el encuentro del Convenio de Diversidad Biológica.

El Director General de la FAO destacó la asociación de la Organización con los PEID, incluido el Programa de acción mundial sobre seguridad alimentaria y nutrición en los PEID (BRECHA) lanzado en 2017. Hoy, agregó, el buque insignia de la FAO Iniciativa mano a mano ya está activo en siete PEID.

“La FAO se enorgullece de su asociación genuina, duradera y consolidada con los PEID”. Qu dijo, y agregó que “durante la pandemia de COVID-19, la FAO ha seguido abogando por la seguridad alimentaria y la nutrición en los PEID”. También destacó el establecimiento de la Oficina de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo, los Países Menos Adelantados y los Países en Desarrollo sin Litoral (OSL) de la FAO poco después de asumir el cargo.

El Director General invitó a los países de los PEID a hacer uso de las plataformas de comercio electrónico para la comercialización directa y a sumarse a la iniciativa “1.000 aldeas digitales” para integrar las cadenas de valor de la agricultura con el turismo.

COVID-19 agregado a desafíos únicos

El evento de hoy, organizado por la Oficina de Enlace de la FAO en Bruselas, tuvo como objetivo resaltar las necesidades a menudo únicas de los PEID, debido a su situación geográfica, tierras cultivables limitadas y una dependencia notable de las importaciones de alimentos.

Ubicados en todo el mundo, los PEID y sus 60 millones de habitantes comparten desafíos similares de desarrollo sostenible. Casi todos los PEID importan el 60 por ciento de sus alimentos, algunos más del 80 por ciento, lo que los hace vulnerables a las interrupciones en las cadenas de suministro, el comercio internacional y el turismo que plantea el COVID-19. La pandemia también afecta las remesas y el empleo. Si bien muchos PEID albergan posibilidades de alimentos nutritivos, el aumento de los costos de la energía, el transporte y las comunicaciones ha reducido las oportunidades de desarrollo del sector privado para estimular la producción nacional de alimentos.

Un segmento del evento de hoy se centró en el trabajo de la FAO en Papua Nueva Guinea.

La FAO es el organismo principal de las Naciones Unidas para el “Apoyo a la iniciativa empresarial y el comercio rurales en Papua Nueva Guinea” (DISPUTA PNG), que es el programa financiado con subvenciones más grande de la Unión Europea en la subregión del Pacífico. La Unión Europea es un importante socio de recursos para el trabajo de la FAO en los PEID.

El proyecto, centrado en las mujeres, los jóvenes y el cambio climático, tiene como objetivo un aumento sostenible de la producción local de cacao, vainilla y pesca mediante el fortalecimiento y la mejora de la eficiencia de las cadenas de valor.

La FAO se asoció recientemente con Paradise Foods Ltd, la empresa de fabricación de alimentos más antigua de Papua Nueva Guinea, en un innovador camaradería destinado a aprovechar el sector privado local. Paradise Foods fabrica cacao, obtenido exclusivamente de pequeños agricultores locales, en chocolates finos para los mercados nacionales y de exportación.

James Rice, director ejecutivo de la compañía, agradeció a la FAO por su apoyo a los agricultores locales cuya producción Paradise Foods se compromete a comprar. “Es de cultivo familiar, es orgánico, es de comercio justo, es sostenible y, lo mejor de todo, es repetible en otros estados insulares”, dijo.

“Los intercambios como el de hoy son esenciales para identificar áreas clave para acciones concretas, innovadoras y coordinadas, y para revitalizar las alianzas y movilizar recursos para apoyar a países con desafíos similares”, dijo Angélica María Jácome Daza, Directora de la Oficina de la FAO para los PEID, los PMA y los países en desarrollo sin litoral ( OSL).

Los eventos de hoy también escucharon a Flavien Joubert, Ministro de Agricultura, Cambio Climático y Medio Ambiente de Seychelles; Saboto Cesar, Ministro de Agricultura, Silvicultura, Pesca y Transformación Rural de San Vicente y las Granadinas y actual Presidente de CARICOM; Jestas Abuo Nyamanga, Presidente del Comité de Embajadores de la Organización de Estados de África, el Caribe y el Pacífico (OACPS); Zoritsa Urosevic, Directora del Departamento de Relaciones Institucionales y Alianzas de la Organización Mundial del Turismo de la ONU (OMT); S tEsPhane Bijoux, miembro del Parlamento Europeo; y Jean-Louis Ville, director interino para Asia, Asia central, Oriente Medio / Golfo y Pacífico de la Dirección General de Cooperación Internacional y Desarrollo de la Comisión Europea (DG DEVCO).

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