Los proveedores de carne locales de California luchan por mantenerse en el negocio – Blog de alimentos

El informe de UC Davis sugiere formas de desarrollar la resiliencia

El Laboratorio de Sistemas Alimenticios de la Universidad de California, Davis, ha publicado un papel blanco mostrando la necesidad de apoyar a los proveedores y procesadores de carne de pequeña y mediana escala de California para construir una cadena de suministro de carne más resistente. Describe cómo la cadena de suministro de carne y las economías rurales podrían beneficiarse de los cambios regulatorios y una mayor colaboración entre los productores y otras partes interesadas en el sistema.

La pandemia cerró las plantas de procesamiento de carne en 2020, al igual que los recientes ataques de ransomware contra JBS, el mayor proveedor de carne del país. Los autores del informe dijeron que esto destaca la necesidad de apoyar a los proveedores de pequeña y mediana escala.

“COVID y los ataques de ransomware pusieron de relieve cómo la concentración de la cadena de suministro de carne aumentó la vulnerabilidad en el sistema alimentario”, dijo el coautor del informe Tom Tomich, fundador del Laboratorio de Sistemas de Alimentos de UC Davis y profesor distinguido en el Departamento de Medio Ambiente. Ciencia y política. “Necesitamos nivelar el campo de juego para que las fincas pequeñas y medianas tengan una manera más fácil de llevar su producto al mercado”.

El informe dice que la falta de acceso a las instalaciones de matanza, la capacidad limitada de las instalaciones de corte y envoltura y la concentración de los canales de comercialización crean condiciones en las que las granjas y ranchos de pequeña y mediana escala luchan por mantenerse en el negocio.

Ganado Black Angus

El ganado Black Angus deambula por el rancho Van Vleck en Rancho Murieta, California. Foto de Karin Higgins, UC Davis

“Estos desafíos se ven agravados por políticas que inclinan el campo de juego en contra de los pequeños operadores. Afortunadamente, se están desarrollando nuevas leyes y programas estatales y nacionales que podrían aumentar la resiliencia en nuestros sistemas alimentarios ”, dice Michael R. Dimock, director del programa Roots of Change y autor principal del informe. “Necesitamos ciudades y condados para ayudar a solucionar los problemas porque las políticas locales de uso de la tierra a menudo impiden el desarrollo de cadenas de suministro resilientes”.

Falta de acceso y capacidad limitada

Los ganaderos más pequeños de California tienen acceso limitado a las instalaciones de matanza y procesamiento. En los últimos 50 años, California ha perdido la mitad de sus plantas procesadoras de carne inspeccionadas por el gobierno federal y las instalaciones restantes no pueden satisfacer la demanda. Muchas de las 46 plantas de sacrificio certificadas por el USDA que operan en California están cerradas a los productores más pequeños.

“Esto significa que los ganaderos más pequeños deben conducir cientos de millas para llegar a una instalación o tener que esperar meses debido a la capacidad limitada”, dijo Tomich.

El informe dijo que una combinación de inversiones federales, estatales y privadas podría proporcionar una distribución geográfica más amplia de plantas de diferentes escalas. También sugiere expandir las operaciones móviles de matanza en la granja para ovejas, cabras y cerdos, similares a las de la carne de res.

Barreras y oportunidades regulatorias

Los complejos requisitos de inspección y otras barreras reglamentarias dificultan que los pequeños y medianos productores compitan con los grandes proveedores. El informe sugiere que California cree su propio programa de inspección de carne equivalente al programa federal para atender a los ganaderos más pequeños. Dar prioridad a la compra pública de carne local de alto valor también ayudaría a ampliar el acceso al mercado para los productores más pequeños.

Beneficios más amplios de los operadores más pequeños

El informe señala otras funciones beneficiosas de las operaciones ganaderas de pequeña y mediana escala, además del potencial para aumentar la resiliencia en nuestro sistema alimentario. El pastoreo de ganado es una forma barata y eficaz de reducir el riesgo de incendios forestales. Apoyar el procesamiento de carne local también ayuda a las economías rurales y crea empleos comunitarios.

El informe se basó en 27 entrevistas con personas que representan un amplio espectro de actividades y puntos de vista dentro de la cadena de suministro de carne en todo el estado. Los autores son Courtney Riggle, Allan Hollander, Patrick Huber y Thomas Tomich del Laboratorio de Sistemas de Alimentos de UC Davis, y Michael R. Dimock de Roots of Change.

La financiación para el estudio provino de la Fundación TomKat y el Programa Hatch del USDA.

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