Opinión: Retener un buen personal agrícola tendrá un costo más alto

Hace poco más de un año, escribí sobre nuestro nuevo recluta de origen no agrícola y cómo, debido a Covid, probablemente habría un grupo más amplio de personas considerando carreras en la agricultura.

Este año, las gallinas han vuelto a casa para dormir y realmente estamos luchando para llenar las vacantes.

Seguí mi propio consejo y creé un anuncio, enfatizando que la experiencia era menos importante que una gran actitud y voluntad de aprender, y me han inundado las respuestas, casi en su totalidad de personas que nunca antes habían puesto un pie en una sala de ordeño.

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Trabajadores de cuidados, operarios de almacén, maestros e incluso un policía han solicitado el puesto.

Sobre el Autor

Liz Haines

Escritor de opinión de Farmers Weekly

Liz Haines está en una empresa conjunta en una granja lechera en Staffordshire, convirtiendo el rebaño de partos durante todo el año en un sistema de pastoreo de partos en bloques divididos.

Es evidente que estas personas están reevaluando sus vidas a raíz de la pandemia, y la oportunidad de trabajar al aire libre con animales de repente parece una opción atractiva.

Por otro lado, muchos trabajadores agrícolas también están reconsiderando las largas jornadas y se están mudando de la agricultura a empleos con un mejor equilibrio percibido entre el trabajo y la vida.

Esto, junto con el éxodo de trabajadores de Europa del Este debido al Brexit, ha creado una crisis de contratación muy publicitada en muchos sectores.

Un quesería local se vio obligado a pedir a sus granjeros que tiraran su leche este fin de semana debido a la escasez de conductores de camiones cisterna.

Límite de tiempo de entrenamiento

Aunque estamos más que dispuestos a capacitar a personas sin experiencia, en un equipo pequeño con más de una vacante hay un límite en la cantidad de aprendices que podemos apoyar.

Cuando visitan la granja, muchos de los solicitantes se han sorprendido de la realidad: el ordeño puede ser un proceso sucio, los terneros se separan de sus madres y todavía tenemos que trabajar el día de Navidad.

¿Qué necesitamos cambiar para que el rol sea más atractivo? Todas las granjas van a tener que escudriñar mucho su salario y sus condiciones de trabajo.

La gente ya no quiere trabajar más de 50 horas a la semana, o trabajar los fines de semana de forma regular sin un tiempo libre significativo en la semana para compensar.

Probablemente vamos a tener que emplear a más personas haciendo menos horas y utilizar más ordeñadores de socorro, cada uno de los cuales hace algunos turnos por semana.

Sin embargo, si queremos hacer crecer y desarrollar nuestro negocio y tomarnos un tiempo libre, necesitamos personas en puestos superiores que puedan asumir más responsabilidades.

Oportunidad de crecer

La razón por la que mi esposo y yo nos dedicamos a la producción lechera fue la oportunidad de hacer crecer nuestro propio negocio. Esto comenzó con la crianza de algunas terneras en la finca donde trabajaba.

Para atraer gente emprendedora con un compromiso real, tendremos que empezar a ofrecer oportunidades como esta más temprano que tarde.

Para cualquier persona que actualmente tenga un buen personal en su granja, mi consejo es que haga todo lo posible para conservarlo. Si se van, es casi seguro que costará más reemplazarlos, por lo que es mejor que le dé un aumento de sueldo a alguien que conoce y valora.

Si puedes darle a un trabajador un área pequeña de la finca para que tenga algunas gallinas o cultivar algunas verduras, u ofrecerle más días de vacaciones al año, o proporcionarle un vehículo de la empresa, hazlo.

Sigo creyendo que la agricultura puede ofrecer una gran carrera para quienes la deseen, pero requerirá una mayor flexibilidad por parte de los empleadores y tendrá un costo más alto.

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