Premios Farmers Weekly: Campeones medioambientales finalistas 2021

El ganador de este premio, elegido entre los finalistas en las otras categorías de premios, es el agricultor que se considera que ha tenido el impacto más positivo en el medio ambiente en general y la sostenibilidad de sus actividades agrícolas.

Eso podría implicar mejorar la calidad del suelo, reducir los efectos negativos de los pesticidas, aumentar la biodiversidad, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorar la gestión del agua o cualquier otra mejora ambiental.

Ver también: Premios Farmers Weekly: Felicitaciones a nuestra lista de finalistas de 2021

Los finalistas:

  • Edward Burman, Hemp Whole Foods, Kingstanding Farm, Beausale, Warwickshire y finalista de Diversification Farmer of the Year
  • Jake Freestone, Overbury Enterprises, Overbury, Tewkesbury, Gloucestershire y finalista de Farm Manager of the Year
  • Bill y Suzanne Harper, finalistas de Trepoyle Farm, North Tamerton, Cornwall y Grassland Manager of the Year

Criterio de juzgar:

El panel de jueces consideró los siguientes puntos al seleccionar a los finalistas:

  • Ambición ¿Hasta qué punto el agricultor ha establecido metas ambientales claras y ambiciosas y ha incorporado preocupaciones ambientales en sus prácticas de gestión agrícola?
  • Impacto ¿Qué impacto han tenido las acciones ambientales del agricultor? Por ejemplo, si un objetivo era mejorar la calidad del suelo, ¿en qué medida se ha mejorado realmente la calidad del suelo?
  • Implementación ¿Qué tan bien ha implementado el agricultor el enfoque ambiental en la práctica? ¿Han sido innovadores, encontrando formas inteligentes de lograr sus objetivos ambientales o de aumentar el impacto de sus acciones? ¿Con qué eficacia han medido los resultados de sus iniciativas ambientales?

Edward Burman

Hemp Whole Foods, Granja Kingstanding, Beausale, Warwickshire

Finalista del agricultor de diversificación del año

Ed Burman, finalista campeón medioambiental de los Farmers Weekly Awards

Ed Burman © Tim Scrivener

El agricultor de Warwickshire Edward Burman solo comenzó a cultivar cáñamo en su granja en 2019, pero los años intermedios han proporcionado un plan sólido para mantener la cosecha en la rotación.

La semilla se prensa en frío y se convierte en aceite de cocina, y el subproducto rico en proteínas se mezcla a mano y se alimenta a los corderos de primavera.

Esto no solo hace que el proceso sea cero desperdicio, sino que también ha reducido considerablemente los costos de alimentación adquiridos, ahorrando alrededor de £ 5,000 en alimentos para animales hasta ahora.

El cáñamo se integró en la rotación de cultivos, donde reemplazó un trozo de colza y ahorró alrededor de £ 10,000 de gastos en pesticidas.

La naturaleza de rápido crecimiento del cáñamo (puede llegar hasta la rodilla o incluso hasta la cintura en unas pocas semanas) significa que también supera fácilmente a las malas hierbas.

Junto con los ahorros financieros, ha habido un regreso bienvenido a la vida silvestre en la granja.

Los ciervos se han puesto a cubierto y han tenido a sus crías al abrigo de los altos cultivos de cáñamo, mientras que las aves que anidan en el suelo también lo usan como protección contra los depredadores. Los márgenes de administración alrededor del cáñamo ayudan en los viajes de los animales hacia y desde setos y bosques.

El cultivo es de floración tardía, lo que proporciona el polen muy necesario para las abejas, alojadas en colmenas estratégicamente ubicadas alrededor de la granja, cuando otras especies nativas han dejado de florecer.

El cáñamo también apoya la fitorremediación, un proceso mediante el cual una planta viva ayuda a limpiar el suelo, el aire y la contaminación del agua, mejorando así la calidad del suelo en la granja.

Los jueces

  • Alice Maltby y Tom y Henry Wilson, ganadores del año pasado
  • Edd Mowbray, Agricultores Semanal reportero senior de maquinaria
  • Oliver McEntyre, juez independiente y director de estrategia nacional de Barclays Agriculture

Lo que dicen los jueces

“El cultivo de cáñamo le ha permitido a Edward atraer a la granja especies de ciervos que no se habían visto en décadas. La cobertura del suelo en verano, la floración tardía y los ahorros de costos se han adaptado perfectamente al sistema agrícola existente “.

Jake Freestone

Empresas Overbury, Overbury, Tewkesbury, Gloucestershire

Finalista Farm Manager of the Year

Jake Freestone, finalista campeón medioambiental de los Farmers Weekly Awards

Jake Freestone | © Richard Stanton

Las mejoras del suelo y los ahorros de costos a través de la adopción de prácticas regenerativas por parte de Jake son impresionantes. Sin embargo, identifica claramente el aumento de la biodiversidad como su objetivo más importante.

Los resultados aquí también son impresionantes: hay muchas pruebas de mejoras desde 2004 en el número de aves de las tierras de cultivo, flores silvestres y especies de pastos en las 1.600 hectáreas que administra.

La resiliencia financiera y los beneficios ambientales de su enfoque significan menores emisiones de gases de efecto invernadero mientras se mantienen los rendimientos con insumos más bajos.

La granja ahora es carbono negativa, la infiltración de agua ha aumentado y la erosión del suelo se detuvo, con un sistema de labranza cero que utiliza cultivos de cobertura extensivos junto con una rotación más larga y diversa, incluidas las ovejas.

No se utilizan insecticidas en la rotación de cultivos, lo que aumenta las poblaciones de insectos y aves, mientras que las pruebas extensivas de tejidos han eliminado en gran medida los apósitos para semillas.

La materia orgánica en los tres suelos principales se ha elevado hasta en dos puntos porcentuales y ahora oscila entre el 4,5% y el 5,5%.

Se financian algunas medidas, como la administración rural de nivel superior. Otros no se llevan a cabo, pero se llevan a cabo por iniciativa de Jake, incluidos los cajones de lechuza común, cernícalo y otras aves, recolección de agua de lluvia y manejo de setos para aumentar el volumen para la captura de carbono y la mejora del hábitat.

Se fomenta la anidación del zarapito dejando algunos prados de pasto sin cortar y se realiza un trabajo extenso con los vecinos, voluntarios locales y grupos de agricultores para conservar y mejorar el medio ambiente en general.

Overbury ha sido una granja de demostración de Leaf desde 2012 y Jake aprovecha cada oportunidad para promover su enfoque en muchos roles de cara al público, incluso a través de su presencia muy informativa y bien considerada en las redes sociales.

Los jueces

  • Peter Eccles, ganador del año pasado
  • Suzie Horne, Agricultores Semanal editor de negocios
  • Andrew Robinson, juez independiente y gerente de granja del año 2019

Lo que dicen los jueces

“Jake es absolutamente sobresaliente en esta área, está haciendo un trabajo brillante y está adoptando un enfoque fascinante e importante para la agricultura sostenible en tierras más marginales, con resultados que muestran la diferencia que está haciendo”.

Bill y Suzanne Harper

Granja Trepoyle, North Tamerton, Cornwall

Finalistas de Grassland Manager of the Year

Bill y Suzanne Harper, finalistas campeones ambientales de los Farmers Weekly Awards

Bill y Suzanne Harper © Emily Fleur

Bill y Suzanne Harper están comprometidos con la mejora de la fertilidad del suelo, la materia orgánica y la estructura de su granja de ganado vacuno y ovino. Su objetivo es mantener un buen crecimiento de la hierba y producir carne a partir de la hierba con menos fertilizante.

Llevan tres años en un acuerdo de administración rural de nivel medio, con reversión arable, pastizales de bajo insumo y pastos permanentes a lo largo del río Tamar, administrados bajo la opción de pastoreo indulgente del plan.

Basándose en los cimientos de la agricultura regenerativa, Bill y Suzanne han desarrollado su propio conjunto de nueve principios de ganadería sostenible.

Estos incluyen la introducción de especies más diversas al resiembra o resiembra, adoptar un enfoque de diagnóstico de la salud animal y mantener a su ganado fuera de los cursos de agua para evitar la caza furtiva y la contaminación.

Un levantador de hierba airea los pastos, estimulando el crecimiento de la hierba y reduciendo la necesidad de aplicar fertilizante.

Este año, una novedad en la granja es el uso del proceso de fermentación de bokashi para el estiércol de granja. Los nutrientes se retienen en este proceso anaeróbico, no se necesita remover el estiércol y no se producen emisiones nocivas.

Los setos están cercados para protegerlos del pastoreo excesivo y se cortan cada dos o tres años. Proporcionan una rica red de hábitats, así como refugio y sombra para el ganado. Se han restaurado siete estanques y se han plantado 3.500 árboles en los últimos cinco años.

Pasar a un parto de dos años y producir ganado de carne de maduración más temprana también está reduciendo el impacto ambiental.

Los jueces

  • Sam Chesney, ganador del año pasado
  • Diente de Judith, Agricultores Semanal editor adjunto de ganado
  • Gareth Davies, consultor independiente de pastizales y académico de Nuffield

Lo que dicen los jueces

“Bill y Suzanne han adoptado un enfoque holístico de la agricultura y la conservación con entusiasmo y voluntad de adoptar nuevas técnicas. Están mejorando la salud del suelo para mantener un buen crecimiento de la hierba y producir carne utilizando menos fertilizantes “.

Mensaje del patrocinador

Woodland Trust

los Agricultores Semanal El Campeón Ambiental del Año 2021 está patrocinado por Woodland Trust.

“En Woodland Trust, reconocemos el importante papel que desempeñan los agricultores en la configuración del futuro de nuestro medio ambiente. Estamos orgullosos de trabajar junto con los agricultores para aprovechar los beneficios que brindan los árboles, para las empresas, la vida silvestre y las generaciones futuras ”. Darren Moorcroft, director ejecutivo de Woodland Trust

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