Salud del suelo para una agricultura sostenible

A medida que se alienta a la industria a avanzar hacia la agricultura sostenible y la producción de alimentos sostenible, la salud del suelo y el suelo es un área clave de atención.

Con sus vínculos para mejorar el ciclo de nutrientes y la capacidad de retención de agua, la salud del suelo ofrece resultados significativos de sostenibilidad y productividad. También existen razones políticas y comerciales urgentes para centrarse en la salud del suelo, que incluyen:

  • Impulsores de políticas clave del gobierno
  • Las ambiciones de las cadenas de suministro y las empresas agroalimentarias
  • El esquema de gestión ambiental de la tierra (ELM) de Defra y la financiación que ofrece para mejorar la salud del suelo

Política y salud del suelo

Ahora que hemos dejado la UE, se está centrando en cómo el Reino Unido puede establecer una agenda política para impulsar la inversión en la salud del suelo. El Plan Medioambiental de 25 años de Defra estableció el objetivo de que, para 2030, todos los suelos de Inglaterra se gestionen de forma sostenible.

Y el Proyecto de Ley Agrícola del año pasado está estableciendo una nueva dirección para la inversión gubernamental y el financiamiento público para que los propietarios de tierras y agricultores entreguen bienes públicos, en los que el suelo es un activo clave.

Los suelos y el carbono del suelo también serán clave para compensar las emisiones de efecto invernadero del sector agrícola. Los objetivos de Net Zero del gobierno permiten la compensación para cancelar estas emisiones residuales para que la industria pueda alcanzar Net Zero.

Como el segundo depósito de carbono más grande del planeta, los suelos ofrecen una solución única no solo para compensar las emisiones agrícolas, sino también para ofrecer compensaciones a otros sectores de la economía, como el transporte, la aviación y el petróleo y el gas.

Presiones de la cadena de suministro

Los consumidores están presionando a los minoristas y las empresas alimentarias para que consideren la sostenibilidad de sus cadenas de valor, ya que se preguntan dónde y cómo se cultivan los alimentos.

Las grandes empresas alimentarias también se enfrentan a la presión de sus inversores para que establezcan objetivos de sostenibilidad sólidos y ambiciosos.

Si suministra grandes marcas, es posible que le pregunten sobre su huella de carbono, sus prácticas de gestión de la tierra y lo que está haciendo con los suelos de su granja.

Es una gran oportunidad para demostrar cómo el suelo encaja en la agenda de sostenibilidad.

Dando pasos hacia adelante

Mejorar la salud del suelo puede ofrecer enormes beneficios, incluida la mejora del rendimiento de los cultivos, una mayor eficiencia y beneficios comercializables que pueden generar un sobreprecio.

Pero se estima que la salud del suelo y la materia orgánica del Reino Unido han disminuido. Necesitamos revertir esto y comenzar a trabajar en la mejora de la salud del suelo para obtener resultados de productividad y sostenibilidad. Para hacer esto, necesitamos mirar los fundamentos de la salud del suelo.

Hay varios recursos disponibles para ayudarlo a medir y monitorear la salud de su suelo. AHDB y Great Soil Project tienen tarjetas de puntuación de la salud del suelo que puede utilizar para comparar su granja con otras granjas en la red de granjas estratégica y de monitoreo de AHDB.

Además, los laboratorios ahora ofrecen la oportunidad de analizar su suelo en términos de nutrientes, materia orgánica, carbono y pH. También pueden probar la actividad microbiana, la estructura del suelo y determinar el riesgo de erosión hídrica, combinándolos para darle un índice general de salud del suelo.

Financiamiento de la salud del suelo

Entonces, ¿quién pagará para generar resultados sostenibles y bienes públicos en la producción de alimentos? El secretario de Medio Ambiente, George Eustice, ha dicho que los pagos de apoyo para mejorar la salud del suelo serán un 30% más altos bajo el nuevo esquema de gestión de la tierra. Y Defra ahora ha publicado las cifras de pago por los resultados de la salud del suelo bajo la Iniciativa de Agricultura Sostenible, con pagos de bonificación por tierras de alto riesgo.

Pero, ¿qué pasa con los agricultores innovadores que se han centrado en la salud del suelo durante décadas sin el apoyo del gobierno?

ELM también incluirá programas de recuperación del paisaje que ofrecerán un paquete de fondos más diverso. Por lo tanto, esperamos que haya oportunidades para que los agricultores que han estado liderando desde el frente atraigan inversiones del gobierno. Necesita ser recompensado por los grandes bienes públicos que ya está entregando.

Artículo escrito en asociación con Tom Gill, Director de Sostenibilidad, Promar International

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